La historia

Presidentes que sirvieron


El servicio militar ayudó a construir el carácter de muchos presidentes de Estados Unidos, incluidos Ford, Bush, Eisenhower y Nixon.


Diez presidentes de Estados Unidos que sirvieron en el ejército.

Como se estipula en la Cláusula 1, Sección 2, Artículo II de la Constitución de los Estados Unidos, el presidente de los Estados Unidos, al asumir el cargo, se convertirá en el comandante en jefe de las fuerzas armadas de los Estados Unidos.

Si bien esto estipula que el presidente de los EE. UU. Es el jefe del ejército de los EE. UU., No hace que el servicio militar sea un requisito previo para el puesto.

Con esto establecido, es fascinante que de 45 hombres que han liderado los Estados Unidos, 29 hayan servido en el ejército en diferentes capacidades, desde la Revolución Americana hasta la Guerra de Vietnam. Eso es un enorme 65 por ciento. De ellos, el presidente Theodore Roosevelt es el único que ha sido distinguido con la Medalla de Honor, el honor militar más prestigioso de los Estados Unidos.

El coronel Roosevelt y los Rough Riders después de capturar Kettle Hill junto con los miembros del 3. ° Voluntarios y el 10. ° de Caballería negra del Ejército regular.

Aquí, veremos a los 10 presidentes más recientes de los Estados Unidos que en algún momento se habían puesto un uniforme del ejército estadounidense.

1. George W. Bush

El 43º presidente de los Estados Unidos, George Walker Bush, es el veterano más reciente en convertirse en presidente. Su carrera militar causó controversia ya que los críticos continuaron cuestionando su papel en el ejército de los EE. UU.

Bush se alistó en la Guardia Nacional Aérea de Texas el 27 de mayo de 1968, cuando la Guerra de Vietnam estaba en su apogeo.

El teniente George W. Bush durante su servicio en la Guardia Nacional Aérea de Texas. Piloto del F-102 Delta Dagger, 111th Fighter-Interceptor Squadron, Ellington Field, Houston.

Sin embargo, mientras miles de soldados estadounidenses guerreaban en Vietnam a 8.500 millas de distancia, Bush fue enviado a Houston con el ala 147 de reconocimiento de la base de la Reserva Conjunta de Ellington Field, volando Convair F-120.

Se mudó a Alabama a principios de la década de 1970, y allí se entrenó con la 187a Ala de Combate de la Guardia Nacional Aérea de Alabama. En noviembre de 1974 fue dado de baja honorablemente del servicio con la Reserva de la Fuerza Aérea. Entonces, aunque sirvió en el ejército en tiempos de guerra, Bush no tiene antecedentes de combate.

El presidente Bush, con el oficial de vuelo naval, el teniente Ryan Philips, después de aterrizar en el USS Abraham Lincoln antes de su discurso & # 8220Mission cumplida & # 8221, 1 de mayo de 2003

2. George H.W. arbusto

El 41o presidente de Estados Unidos, George H.W. Bush, tenía una experiencia significativa en el ejército. De hecho, fue el presidente estadounidense más reciente en haber tenido experiencia en combate.

Bush se unió a la Marina de los Estados Unidos a la edad de dieciocho años. Con la Segunda Guerra Mundial intensificándose, Bush ganó sus alas el 9 de junio de 1943, estableciéndose entre los aviadores navales más jóvenes de su tiempo.

Bush en su Grumman TBM Avenger a bordo del USS San Jacinto en 1944

Participó en ataques aéreos contra los japoneses, anotando varios golpes. Durante el ataque a Chichijima, el bombardero torpedo de Bush fue derribado por fuego antiaéreo, pero logró sobrevivir, y de los nueve hombres que escaparon de su avión derribado, solo Bush evadió la captura. El resto fue capturado, torturado y ejecutado.

Bush fue dado de baja con honores en septiembre de 1945, tras haber cumplido 58 misiones de combate. Dejó la Armada condecorada con la Mención de Unidad Presidencial, tres Medallas Aéreas y la Cruz Voladora Distinguida.

3. Ronald Reagan

Reagan fue el cuadragésimo presidente de Estados Unidos. Pero mucho antes de eso, tenía su propia parte del servicio militar. Se unió a la Reserva de Alistados del Ejército después de completar 14 Cursos de Extensión del Ejército de estudio en casa, y el 25 de mayo de 1937, fue comisionado en el Cuerpo de Reserva de Oficiales de la Caballería.

Reagan comenzó el servicio activo el 18 de abril de 1942, pero debido a su mala vista, permaneció en los Estados Unidos durante toda la guerra, habiendo sido clasificado para un servicio limitado.

Capitán Ronald Reagan en Fort Roach

4. Jimmy Carter

Mucho antes de convertirse en el 39 ° presidente de los Estados Unidos, Carter sirvió a bordo de submarinos con la Marina de los Estados Unidos. Logró la admisión en la Academia Naval en 1943 y se graduó en 1946, en el puesto 60 entre 820 guardiamarinas.

De 1946 a 1953, Carter se desplegó en las flotas del Atlántico y del Pacífico. En 1952, sirvió bajo el mando del capitán Hyman G. Rickover en el naciente programa de submarinos nucleares de la Marina.

Lideró un equipo de mantenimiento de EE. UU. En diciembre de 1952 para desactivar el reactor NRX en ruinas en Atomic Energy of Canada & # 8217s Chalk River Laboratories. Esta misma experiencia de tarea dio forma a la visión de Carter sobre la energía atómica.

Dejó el servicio activo después de la muerte de su padre para hacerse cargo del negocio de maní de la familia.

El presidente Jimmy Carter y el almirante Hyman G. Rickover, USN (extremo derecho) a bordo del submarino USS Los Angeles en 1977

5. Gerald Ford

Después del ataque a Pearl Harbor, Ford se unió a la Reserva Naval de los Estados Unidos, ganando una comisión como alférez en 1942. Sirvió a bordo del USS Monterrey, participando en varias acciones con la Tercera y Quinta Flotas en el Teatro Pacífico. Ford terminó su carrera militar con varias condecoraciones por sus acciones en la Segunda Guerra Mundial.

Eventualmente se convertiría en el 39º presidente de los Estados Unidos.

Los oficiales de artillería del USS Monterey. Ford es el segundo desde la derecha, en la primera fila.

6. Richard Nixon

Tras la incursión japonesa en Pearl Harbor, Estados Unidos hizo una entrada oficial en la Segunda Guerra Mundial. Esto llevó a la reclutamiento de varios jóvenes en el ejército.

El hecho de que Nixon fuera un trabajador del gobierno, junto con el hecho de que era un cuáquero por derecho de nacimiento, fue suficiente para que se le eximiera del servicio militar. Pero en lugar de aprovechar esto, Nixon se dirigió directamente a la Marina. Fue nombrado teniente de grado junior en la Reserva Naval de Estados Unidos en junio de 1942.

Fue asignado al servicio marítimo en junio de 1943, donde trabajó con el Grupo de Aeronaves Marinas 25 y el Comando de Transporte Aéreo de Combate del Pacífico Sur en el Teatro del Pacífico Sur, apoyando la logística operativa.

Nixon finalmente se retiró del servicio naval el 6 de junio de 1966. Más tarde se convirtió en el 37º presidente de los Estados Unidos.

Teniente comandante Richard Nixon, Marina de los Estados Unidos (circa 1945)

7. Lyndon B Johnson

Antes de convertirse en el 36º presidente de Estados Unidos, Lyndon B. Johnson tenía algo de experiencia como militar.

Johnson se convirtió en teniente de la Reserva Naval de Estados Unidos en junio de 1940 y el 10 de diciembre de 1941 se presentó al servicio activo. Solicitó tareas de combate, pero en su lugar fue enviado a Texas y la costa oeste, donde fue encargado de inspeccionar las instalaciones del astillero.

En la primavera de 1942, el presidente Roosevelt lo envió al suroeste del Pacífico para informar sobre las condiciones de la región. Recibió la Estrella de Plata por ser voluntario como observador en una peligrosa misión de ataque aéreo sobre posiciones enemigas en Nueva Guinea. También recibió la Medalla de la Campaña Americana, la Medalla de la Campaña Asia-Pacífico y la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial.

Dejó el servicio activo en 1942 y, tras alcanzar el rango de comandante, renunció a su cargo en la Reserva Naval de Estados Unidos el 18 de enero de 1964.

LCDR Johnson, marzo de 1942

8. John F. Kennedy

Kennedy intentó por primera vez unirse a la Escuela de Candidatos a Oficiales del Ejército de los Estados Unidos en 1940, pero fue descalificado por motivos médicos debido a sus problemas crónicos de espalda baja. Pasó meses haciendo ejercicio para enderezar la espalda.

Finalmente se unió a la Reserva Naval de los Estados Unidos en septiembre de 1941. Durante sus años de servicio activo, Kennedy sirvió en el teatro del Pacífico, donde comandó dos torpederos de patrulla.

Kennedy cumplió con sus deberes con encomiable galantería. Durante una de sus patrullas en las Islas Salomón, su bote PT se partió a la mitad después de una colisión con el destructor japonés. Amagiri.

Teniente (grado junior) Kennedy (de pie a la derecha) con su tripulación PT-109, 1943

Logró sobrevivir a este incidente con una lesión en la espalda. Se retiró de la Reserva Naval por motivos de salud física y fue dado de baja honorablemente con el rango de teniente.

Su carrera militar fue bastante agitada y la terminó con varias condecoraciones y premios militares.

Kennedy en su bote patrullero de la marina, el PT-109, 1943

9. Dwight D. Eisenhower

Antes de su elección como el 34º presidente de los Estados Unidos, Dwight David “Ike” Eisenhower sirvió como general del ejército en la Primera Guerra Mundial, y también como Comandante Supremo Aliado en la Segunda Guerra Mundial.

Eisenhower es especialmente recordado por haber comandado las fuerzas conjuntas aliadas durante la invasión de Normandía.

Eisenhower habla con hombres del 502º Regimiento de Infantería de Paracaidistas, parte de la 101ª División Aerotransportada, el 5 de junio de 1944, el día antes de la invasión del Día D.

10. Harry S. Truman

Truman fue el único presidente de los Estados Unidos que sirvió en el campo de batalla durante la Primera Guerra Mundial.

Primero fue rechazado por la Academia Militar de los Estados Unidos debido a su mala vista. Luego encontró su camino hacia la Guardia Nacional de Missouri. En su inducción, la condición de sus ojos se consideró inaceptable, pero pasó una segunda evaluación al memorizar primero subrepticiamente la tabla optométrica.

1918 Foto de postal de Harry S. Truman tomada en Francia durante la Primera Guerra Mundial.

Con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Truman sirvió en la Batería B del 2. ° Regimiento de Artillería de Campaña de Missouri como primer teniente. Su unidad sirvió en Francia y entró en combate en varias ocasiones.

La Primera Guerra Mundial demostró ser la oportunidad de Truman de demostrar su capacidad de liderazgo, y sus logros durante la guerra le dieron cierta ventaja en su carrera política.


31 presidentes que sirvieron en el ejército

Los 45 hombres que han ocupado el cargo de presidente han sido simultáneamente comandante en jefe de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Algunos presidentes ascendieron a este puesto con poca o ninguna experiencia en asuntos militares. Sin embargo, alrededor de dos tercios de los presidentes estadounidenses son veteranos del ejército estadounidense, lo que determina su ascenso al cargo ejecutivo más alto del país.

El artículo II de la Constitución de los Estados Unidos establece que el presidente es "Comandante en Jefe del Ejército y la Armada de los Estados Unidos, y de la Milicia de los distintos Estados, cuando sea llamado al servicio real de los Estados Unidos".

Este título y explicación ahora se extiende a todas las ramas del ejército de los EE. UU. La enorme cantidad de autoridad permite a los presidentes controlar y desplegar personal militar, lanzar operaciones militares y participar en la formación de la política militar.

Aunque el servicio militar no es un requisito previo para convertirse en presidente, los miembros de las fuerzas armadas desarrollan una experiencia de liderazgo significativa durante el tiempo que entrenan y sirven. Además de aprender habilidades tácticas, aprenden a trabajar como parte de un equipo y experimentan la importancia del autosacrificio. El servicio militar ayuda a enseñar a los miembros del servicio cómo desempeñarse bajo una tremenda presión y flexibilidad en cualquier situación que se les presente.

Desde líderes de milicias hasta coroneles, generales y más, aquí hay 31 presidentes que sirvieron en el ejército antes de ascender para liderarlo como comandante en jefe.

1. George Washington (1789-1797)

Como joven colono, este futuro presidente de los Estados Unidos tenía habilidades naturales de liderazgo que le permitieron ascender en las filas de la milicia de Virginia. A la edad de 23 años, Washington era el comandante de todas las tropas de Virginia. Cuando comenzó la Guerra Revolucionaria, fue nombrado General de División y Comandante en Jefe del Ejército Continental de 1775 a 1783. Cuando terminó la guerra, regresó a casa solo para ser elegido por unanimidad como el primer presidente del país en 1789.

2. Thomas Jefferson (1801 - 1809)

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JFK trajo a esta nación un sentimiento y un espíritu de esperanza. Se pensaba que estaba programado para hacer que sucedieran grandes cosas. Cuando este joven presidente fue asesinado en 1963, el país lamentó colectivamente. Lamentamos no solo la pérdida de un líder, un esposo y un padre, sino también la pérdida de la esperanza de todas las cosas buenas que iban a surgir de su presidencia.

La pérdida de JFK dejó al país luchando por reagruparse. Poco después, Lyndon B. Johnson prestó juramento como el 36º presidente de los Estados Unidos. El presidente Johnson no perdió el tiempo para poner en marcha una serie de reformas sociales ciertamente ambiciosas.


15 vicepresidentes que se convirtieron en presidentes

Quince ex vicepresidentes se han convertido en presidentes.

Algunos fueron inaugurados inesperadamente luego de la renuncia, el asesinato o la enfermedad del presidente.

Otros, como Joe Biden, se postularon para el cargo después de que terminaron sus mandatos como vicepresidente.

A lo largo de la historia de los Estados Unidos, 15 hombres que se desempeñaron como vicepresidentes se han convertido en presidentes.

Algunos vicepresidentes no tuvieron más remedio que asumir el cargo debido a la muerte o renuncia de sus antecesores, como Lyndon B. Johnson tras el asesinato de John F. Kennedy. Otros, como el presidente electo Joe Biden, eligieron postularse para presidente después de servir como segundo al mando en la Casa Blanca.

Aquí hay 15 vicepresidentes que se desempeñaron como presidente de los Estados Unidos.

Después de servir como primer vicepresidente de la nación bajo George Washington, John Adams se convirtió en el segundo presidente de los Estados Unidos en 1797.

A Adams no le gustaba el papel de vicepresidente; una vez le dijo a su esposa, Abigail: "Mi país, en su sabiduría, me ha creado el cargo más insignificante que jamás haya ideado la invención del hombre o que haya concebido su imaginación".

Thomas Jefferson se desempeñó como vicepresidente de John Adams y luego lo derrotó en las elecciones de 1800.

Martin Van Buren sirvió bajo la presidencia de Andrew Jackson antes de ser elegido presidente en 1836.

Van Buren medía 5 pies y 6 pulgadas de alto, lo que le valió el apodo de & quot; Pequeño mago & quot; Cumplió un mandato, derrotado por el partido Whig & # 39s William Henry Harrison en 1840.

John Tyler fue el primer vicepresidente en asumir la presidencia debido a la muerte de un presidente.

William Henry Harrison murió en 1841, convirtiendo a Tyler en presidente. Sus oponentes lo llamaron "Su Accidencia", según la Casa Blanca.

Tyler fue el primer presidente en casarse mientras estaba en el cargo. Después de que su primera esposa, Letitia Christian Tyler, muriera en 1842, la primera esposa de un presidente en morir en la Casa Blanca, se casó en secreto con Julia Gardiner Tyler en 1844.

Millard Fillmore se convirtió en presidente cuando el presidente Zachary Taylor murió en 1850.

Fillmore era miembro del partido Whig y fue el último presidente que no fue ni demócrata ni republicano. Se desempeñó como presidente hasta 1853.

Andrew Johnson asumió la presidencia después del asesinato del presidente Abraham Lincoln en 1865.

Johnson luchó con el Congreso controlado por los republicanos, vetando su legislación para proteger a los esclavos liberados, tanto que la Cámara de Representantes votó para acusarlo. El Senado lo absolvió por un voto.

Chester A. Arthur sucedió al presidente James Garfield después de que fue asesinado apenas seis meses después de su presidencia en 1881.

Después del asesinato del presidente William McKinley, su vicepresidente Theodore Roosevelt asumió el cargo en 1901.

A los 42 años, Roosevelt se convirtió en el presidente más joven en asumir el cargo.

Calvin Coolidge se convirtió en presidente después de la muerte del presidente Warren G. Harding en 1923.

Coolidge se enteró de que se había convertido en presidente a las 2:30 a.m. mientras visitaba a su familia en Vermont. Su padre era notario público y lo juró con la Biblia familiar.

Franklin Delano Roosevelt murió de una hemorragia cerebral en 1945, lo que convirtió a Harry S. Truman en el nuevo presidente.

La presidencia de Truman incluyó el final de la Segunda Guerra Mundial, el estallido de la Guerra de Corea y el comienzo de la Guerra Fría.

Lyndon B. Johnson asumió el cargo después del asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963.

A pesar de promulgar leyes históricas como Medicare, Head Start, la Ley de Derechos Electorales y la Ley de Derechos Civiles, Johnson no pudo poner fin a la Guerra de Vietnam y decidió no postularse para un segundo mandato. Se retiró en 1969.

Richard Nixon se desempeñó como vicepresidente de 1953 a 1961 y luego como presidente de 1969 a 1974.

Nixon fue el primer presidente en renunciar a su cargo. Lo hizo después de que saliera a la luz el escándalo de Watergate en 1974.

Gerald R. Ford asumió el cargo después de que Nixon renunciara en 1974.

El exvicepresidente de Nixon le otorgó un perdón total por los eventos del escándalo de Watergate. Ford se postuló para otro mandato en 1976, pero perdió ante Jimmy Carter.

George H.W. Bush se desempeñó como vicepresidente de Ronald Reagan de 1981 a 1989 antes de cumplir un período como presidente.

Bush, quien fue presidente entre 1989 y 1993, perdió su campaña de reelección ante Bill Clinton.

El presidente electo Joe Biden se desempeñó como vicepresidente del presidente Barack Obama durante ocho años antes de ganar él mismo las elecciones presidenciales de 2020.

El 'bromance' de Biden y Obama se convirtió en un fenómeno de Internet. Biden asumirá el cargo el 20 de enero de 2021.


Estos son los 25 principales presidentes de Estados Unidos, según historiadores y biógrafos (y por qué ganaste & # x27t encontraste a Trump en la lista)

Los historiadores están de acuerdo: Abraham Lincoln fue el mejor presidente de Estados Unidos.

Para la Encuesta de historiadores presidenciales más reciente de C-SPAN, realizada en 2017, casi 100 historiadores y biógrafos calificaron a 43 presidentes de EE. UU. La encuesta se publica después del mandato de un presidente en ejercicio, por lo que es probable que C-SPAN incluya al actual presidente Donald Trump en su próxima ronda de la clasificación, después de que deje el cargo.

Aunque el fervor electoral habitual se ha visto ensombrecido por la pandemia de COVID-19, el presidente Trump todavía ha estado haciendo campaña y realizando mítines de reelección en todo el país. En Tulsa, Oklahoma, habló en un estadio de aproximadamente 6.200 asistentes el 22 de junio de 2020, seguido de otro mitin con 3.000 personas el 23 de junio en Phoenix, Arizona.

Una encuesta nacional del 30 de junio del Pew Research Center muestra que el presidente en funciones se encuentra actualmente detrás de su oponente demócrata, Joe Biden, con solo unos meses para las elecciones de noviembre. Según la encuesta, el 54% de los votantes registrados dicen que apoyarían a Biden o "se inclinarían por votar por él" si las elecciones se llevaran a cabo en este momento; el 44% de los encuestados dice lo mismo del presidente Trump.

En términos de cualidades personales, los votantes encuestados consideran que el presidente Trump es más valiente y enérgico que Biden, mientras que Biden se adelanta al presidente en ser honesto, ecuánime y un buen modelo a seguir.

La encuesta de C-SPAN de 2017 midió 10 cualidades del liderazgo presidencial: persuasión pública, liderazgo en crisis, gestión económica, autoridad moral, relaciones internacionales, habilidades administrativas, relaciones con el Congreso, visión, igualdad de justicia para todos y desempeño dentro del contexto de su veces.

Luego se promediaron las puntuaciones en cada categoría, y las 10 categorías recibieron la misma ponderación para determinar las puntuaciones totales de los presidentes.

George Washington ocupó el puesto número 2, seguido por Franklin D. Roosevelt en el número 3. George HW Bush ocupó el puesto número 20, superando a su hijo George W. Bush que llegó al puesto 33. Otros comandantes en jefe notables incluyó a John F. Kennedy en el número 8, Ronald Reagan en el número 9 y Barack Obama en el número 12.

Si bien a algunos historiadores no les sorprendió que Obama no ocupara un lugar más alto en general en la lista: "Que Obama ocupara el puesto número 12 en su primera salida es bastante impresionante", dijo Douglas Brinkley de la Universidad de Rice. - rankings de liderazgo de los esperados, incluido el número 7 en autoridad moral y el número 8 en gestión económica.

"Pero, por supuesto, los historiadores prefieren ver el pasado desde la distancia, y solo el tiempo revelará su legado", dijo Edna Greene Medford, de la Universidad de Howard.

Aquí están los 25 principales presidentes, según historiadores encuestados por C-SPAN.


8. Jimmy Carter: 74%

James Earl "Jimmy" Carter Jr. fue el presidente de los Estados Unidos de 1977 a 1981. Durante su tiempo como presidente, es conocido por crear dos nuevos departamentos a nivel de gabinete, el Departamento de Educación y el Departamento de Energía. Antes de convertirse en presidente, Carter fue gobernador de Georgia. Algunos aspectos bien conocidos de su mandato presidencial incluyen sus esfuerzos para alentar la resolución entre Israel y Palestina, y un intento de llegar a un acuerdo con la entonces URSS con respecto a las armas nucleares. También ayudó a formar un tratado de paz entre Egipto e Israel. Al principio de su presidencia, hubo una crisis de rehenes en la Embajada de Estados Unidos en Irán. Fueron puestos en libertad el último día de Carter como presidente. Su índice de aprobación alcanzó su cúspide del 74% en marzo de 1977.


Artículos con presidentes de EE. UU. De las revistas History Net

CUANDO GEORGE WASHINGTON ANUNCIÓ
QUE SE RETIRARÍA DE LA OFICINA,
ÉL FIJÓ EL ESCENARIO PARA LA NACIÓN & # 8217S
PRIMERA CAMPAÑA PRESIDENCIAL A DOS PARTIDOS.

El día de abril de 1789 en que prestó juramento en el Federal Hall de la ciudad de Nueva York como primer presidente de los Estados Unidos, George Washington anotó en su diario: & # 8220 Me despedí de Mount Vernon, de la vida privada, y a la felicidad doméstica, y con una mente oprimida por sensaciones más ansiosas y dolorosas de las que tengo palabras para expresar. & # 8221

Washington, que encarnaba las virtudes exaltadas por su generación, había recibido el voto unánime de los electores de la nueva nación. No había hecho nada para promocionarse como candidato a la presidencia y había aceptado emprender la gigantesca tarea con la mayor desgana. Independientemente de sus dudas personales, el primer mandato de Washington transcurrió sin problemas. Tuvo tanto éxito, de hecho, que en 1792 volvió a recibir el respaldo unánime de los electores.

Sin embargo, no se podía esperar que la navegación tan fluida del barco del estado durara, y durante el segundo mandato del presidente Washington, los Estados Unidos, y por lo tanto su director ejecutivo, comenzaron a experimentar el tipo de problemas que afectan a cualquier gobierno. Las relaciones con el antiguo & # 8220 país madre & # 8221 se deterioraron hasta que pareció que otra guerra con Gran Bretaña podría ser inevitable. Y en el frente interno, grupos de agricultores, especialmente los de los condados más occidentales de Pensilvania, protestaron y se rebelaron contra el impuesto al consumo de la administración de Washington sobre el whisky que destilaban de su grano, lo que finalmente provocó disturbios en el verano de 1794.

El héroe de la revolución de América también sufrió ataques personales contra su personaje. Se rumoreaba que Washington se dedicaba a & # 8220 juegos de azar, juergas, carreras de caballos y azotes de caballos & # 8221 y que incluso había aceptado sobornos británicos mientras comandaba tropas estadounidenses.

Durante las últimas semanas de 1795, se difundieron informes por Filadelfia, luego la capital nacional, de que Washington planeaba retirarse al término de su segundo mandato. Era cierto que habían circulado rumores similares tres años antes, cuando se acercaba el final de su primer mandato, pero esta vez parecía que estaba decidido a dimitir. Casi a la mitad de los sesenta años & # 8211 una vida normal para un hombre del siglo XVIII & # 8211 & # 8211, el presidente anhelaba retirarse a la tranquilidad de Mount Vernon, su amada casa en Virginia.

Aunque Washington no le dijo nada a John Adams sobre sus planes de jubilación, su esposa Martha le insinuó al vicepresidente cerca de la Navidad de 1795 que su esposo dejaría el cargo. Diez días después, Adams se enteró de que el presidente había informado a su gabinete que dimitiría en marzo de 1797. * & # 8220 Usted conoce las consecuencias de esto, para mí y para usted, & # 8221 Adams, consciente de que podría convertirse en el segundo presidente de los Estados Unidos, escribió a su esposa Abigail esa misma noche.

La ascensión de Adams a la presidencia no sería automática ni unánime. Antes de alcanzar ese alto cargo, tendría que salir victorioso de las primeras elecciones presidenciales disputadas en Estados Unidos.


* La fecha del 4 de marzo para el inicio de nuevos mandatos se remonta a la tradición iniciada bajo los Artículos de la Confederación y codificada por la legislación del Congreso en 1792. La Vigésima Enmienda a la Constitución, ratificada en 1933, especificaba que en adelante los mandatos del Congreso comenzarían el 3 de enero y que un presidente y un vicepresidente entrantes prestarían juramento al cargo al mediodía del 20 de enero del año siguiente a su elección.


Ocho años antes, en septiembre de 1787, los delegados a la Convención Constitucional habían considerado numerosos planes para elegir un presidente. Habían rechazado la elección directa por votantes calificados porque, como señaló Roger Sherman de Connecticut, una población dispersa nunca podría & # 8220 ser informada sobre el carácter de los principales candidatos & # 8221. Los delegados también descartaron la elección por el Congreso. Tal procedimiento, declaró Gouverneur Morris, sería inevitablemente & # 8220 obra de intriga, cábala y facción & # 8221.

Finalmente, la convención acordó un esquema de colegio electoral, por el cual & # 8220 Cada estado designará de la manera que la Legislatura del mismo pueda ordenar, un Número de Electores, igual al Número total de Senadores y Representantes al que el Estado puede tener derecho en el Congreso. & # 8221 La selección presidencial, por lo tanto, se decidirá a través de un referéndum estado por estado, en lugar de nacional.

Cada elector elegido por los votantes o la legislatura de su estado emitiría votos por dos candidatos, uno de los cuales debía provenir de fuera de su estado. Las boletas electorales & # 8217 se abrirían en presencia de ambas cámaras del Congreso.

* Desde 1824, la Cámara de Representantes no ha decidido el ganador de una contienda presidencial. En ese año, John Quincy Adams ganó la presidencia cuando más de la mitad de los miembros de la Cámara votaron a su favor, otorgándole la mayoría necesaria.

Si nadie obtuviera la mayoría de los votos, o si dos o más personas empataran con la mayoría de los votos del colegio electoral, los miembros de la Cámara de Representantes emitirían sus votos para elegir al presidente. * Una vez que se haya decidido sobre el presidente, el candidato de entre los restantes que habían recibido el segundo mayor número de votos electorales se convirtió en vicepresidente.
Los redactores de la Constitución creían que la mayoría de los electores emitirían juiciosamente sus dos votos por personas de & # 8220mérito real & # 8221, como lo expresó Morris. Alexander Hamilton argumentó en Federalist 68 & # 8211 uno de una serie de ensayos escritos por Hamilton, James Madison y John Jay para alentar la ratificación de la Constitución en el estado de Nueva York & # 8211 que era una & # 8220 certeza moral & # 8221 que el esquema del colegio electoral resultar en la elección del hombre más calificado. Alguien experto en el arte de la intriga podría ganar un alto cargo estatal, escribió, pero solo un hombre conocido a nivel nacional por su & # 8220 habilidad y virtud & # 8221 podría obtener el apoyo de electores de todo Estados Unidos.

De hecho, el plan & # 8220electoral college & # 8221 funcionó bien durante las dos primeras elecciones presidenciales en 1788 y 1792, cuando cada elector había emitido una de sus papeletas para Washington. Pero hacia 1796 había ocurrido algo imprevisto por los delegados a la Convención Constitucional, hombres de diferentes puntos de vista habían comenzado a conformarse en partidos políticos.

Los primeros signos de tal faccionalismo aparecieron temprano en la presidencia de Washington. Por un lado estaban los federalistas que anhelaban una sociedad estadounidense y un gobierno nacional establecido según el modelo británico. Escépticos ante la creciente democratización de la nueva nación, los federalistas deseaban un gobierno nacional centralizado que tuviera la fuerza tanto para ayudar a los comerciantes y fabricantes como para salvaguardar la sociedad jerárquica tradicional de Estados Unidos.

En 1792, el secretario de Estado Thomas Jefferson y el congresista James Madison, ambos como Washington, de Virginia, habían tomado medidas para formar un partido de oposición. Jefferson se convirtió en el líder reconocido de los nuevos antifederalistas, un grupo pronto conocido como Partido Demócrata-Republicano debido a su empatía por la república en lucha que había surgido de la Revolución Francesa de 1789. Este partido miró irreverentemente el pasado, se dedicó a las instituciones republicanas, buscó dar a los ciudadanos propietarios un mayor control sobre sus vidas, y soñó con una nación agraria en la que el gobierno sería pequeño y débil.

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Los miembros de ambos partidos presentaron candidatos en las contiendas estatales y del Congreso en 1792, pero no desafiaron al presidente Washington. El partidismo, sin embargo, apareció ese año en la contienda por la vicepresidencia. Algunos republicanos actuaron entre bastidores en & # 8220support. . . de destituir al Sr. A, como señaló el secretario de la Cámara, principalmente porque los escritos de Adams sobre el gobierno incluían declaraciones positivas sobre la monarquía británica. El movimiento fracasó porque no contó con el apoyo de Jefferson, que conocía y apreciaba a Adams desde hacía casi veinte años. Otros republicanos apoyaron a George Clinton, el gobernador recién elegido de Nueva York.

La actividad de los republicanos asustó a los federalistas. El secretario del Tesoro Alexander Hamilton, el líder reconocido de los federalistas, estaba tan preocupado que instó a Adams a interrumpir sus vacaciones y hacer campaña abiertamente contra aquellos que estaban & # 8211 como él dijo & # 8211 & # 8220 dispuestos & # 8221 a él. Adams, que veía la campaña electoral con desprecio, se negó a hacerlo y permaneció en su granja en Quincy, Massachusetts, hasta después de que los electores hubieran emitido sus votos.

En marzo de 1796, cuando Washington finalmente le dijo a su vicepresidente que no buscaría la reelección, Adams había decidido postularse para el cargo de presidente. Su decisión fue & # 8220 nada fácil & # 8221, dijo, ya que sabía que como presidente sería sometido a & # 8220obloquio, desprecio e insulto & # 8221. Incluso le dijo a Abigail que creía que cada director ejecutivo era & # 8220 # 8220Casi seguro de la desgracia y la ruina. & # 8221 Si bien ella tenía emociones encontradas sobre su decisión, no lo desanimó de correr. De hecho, ella le dijo que la presidencia sería una & # 8220 recompensa gloriosa y halagadora & # 8221 por sus largos años de servicio. En última instancia, Adams decidió buscar el cargo porque, afirmó, & # 8220 amo a mi país demasiado como para alejarme del peligro en su servicio & # 8221.

Cuando comenzó su búsqueda, Adams esperaba una oposición formidable, especialmente de Jefferson. Él previó tres resultados posibles para las elecciones: podría obtener la mayor cantidad de votos, con Jefferson en segundo lugar, Jefferson podría ganar y John Jay de Nueva York, durante mucho tiempo congresista y diplomático, podría terminar segundo o Jefferson podría ser elegido presidente, mientras que él mismo lo era. vicepresidente reelegido. Adams no estaba dispuesto a aceptar ese último escenario. Decidió que no cumpliría otro mandato como vicepresidente si volvía a terminar segundo, declaró, se retiraría o buscaría las elecciones a la Cámara de Representantes.

Adams se consideraba a sí mismo el & # 8220 heredero & # 8221 del presidente Washington, habiendo languidecido en la vicepresidencia & # 8211 que describió como & # 8220 el cargo más insignificante que jamás haya ideado la invención del hombre o concebido por su imaginación & # 8221 & # 8211 durante ocho años, esperando su turno. Furthermore, he believed that no man had made greater sacrifices for the nation during the American Revolution than he. In addition to risking his legal career to protest British policies, he sat as a member of the First Continental Congress for three years and served abroad from 1778-88, making two perilous Atlantic crossings to carry out his diplomatic assignments. During that ten years, his public service had forced him to live apart from his wife and five children nearly ninety percent of the time.

Jefferson often proclaimed his disdain for politics, even though he held political office almost continuously for forty years. As 1796 unfolded, he neither made an effort to gain the presidency nor rebuffed the Republican maneuvers to elect him to that office. When he resigned as secretary of state in 1793, Jefferson had said that he did not plan to hold public office again and would happily remain at Monticello, his Virginia estate. But, while he did not seek office in 1796, neither did he say that he would not accept the presidential nomination. Adams –and most Republicans–interpreted Jefferson’s behavior as indicating that he wanted to be president.

The Constitution said nothing about how to select presidential nominees. In 1800, the Republican Party would choose its candidates in a congressional nominating caucus in 1812, the first nominating conventions were held in several states and the first national nominating convention took place in 1832. But in 1796, the nominees seemed to materialize out of thin air, as if by magic. In actuality, the party leaders decided on the candidates and attempted to herd their followers into line.

The Federalists’ support centered on Adams and Thomas Pinckney of South Carolina. Pinckney, who had recently negotiated a successful treaty with Spain that established territorial and traffic rights for the United States on the Mississippi River, was chosen for the second slot on the ticket by the party moguls–without consulting Adams–in part because as a Southerner, he might siphon Southern votes from Jefferson.

On the Republican side, Madison confided to James Monroe in February that “Jefferson alone can be started with hope of success, [and we] mean to push him.” The Republicans also endorsed Senator Aaron Burr of New York.

All this transpired quietly, for Washington did not publicly announce his intention of retiring until the very end of the summer. Not that the parties’ plans were a mystery. Before Washington finally informed the nation of his decision on September 19, 1796, in his “Farewell Address”–which was not delivered orally but was printed in Philadelphia’s American Daily Advertiser–the keenly partisan Philadelphia Aurora declared that it “requires no talent at divination to decide who will be candidates. . . . Thomas Jefferson & John Adams will be the men.”

But Washington’s address, said congressman Fisher Ames of Massachusetts, was “a signal, like dropping a hat, for the party racers to start.” During the next ten weeks, the presidential campaign of 1796 was waged, as Federalists and Republicans–with the exception, for the most part, of the candidates themselves–worked feverishly for victory.

Adams, Jefferson, and Pinckney never left home. While their parties took stands on the major issues of the day, these men embraced the classical model of politics, refusing to campaign. They believed that a man should not pursue an office rather, the office should seek out the man. They agreed that the most talented men–what some called an aristocracy of merit–should govern, but also that ultimate power rested with the people. The qualified voters, or the elected representatives of the people, were capable of selecting the best men from among the candidates on the basis of what Adams called the “pure Principles of Merit, Virtue, and public Spirit.”

Burr alone actively campaigned. Although he did not make any speeches, he visited every New England state and spoke with several presidential electors. Many Federalist and Republican officeholders and supporters spoke at rallies, but most of the electioneering took place through handbills, pamphlets, and newspapers.

The campaign was a rough and tumble affair. The Republicans sought to convince the electorate that their opponents longed to establish a titled nobility in America and that Adams–whom they caricatured as “His Rotundity” because of his small, portly stature–was a pro-British monarchist. President Washington was assailed for supporting Hamilton’s aggressive economic program, as well as for the Jay Treaty of 1795, which had settled outstanding differences between the United States and Britain. The Philadelphia Aurora went so far as to insist that the president was the “source of all the misfortunes of our country.”

The Federalists responded by portraying Jefferson as an atheist and French puppet who would plunge the United States into another war with Great Britain. They also charged that he was indecisive and a visionary. A “philosopher makes the worst politician,” one Federalist advised, while another counseled that Jefferson was “fit to be a professor in a college . . . but certainly not the first magistrate of a great nation.” Newspapers such as the Gazette of the United States and Porcupine’s Gazette asserted that Jefferson’s election would result in domestic disorder.

Behind-the-scenes maneuvering included a plan by Hamilton, who felt that Pinckney could be more easily manipulated than Adams, to have one or two Federalist electors withhold their votes for Adams. Hearing rumors of the ploy, several New England electors conferred and agreed not to cast a ballot for Pinckney.

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Even the French minister to the United States, Pierre Adet, became involved in the election by seeking to convey the impression that a victory for Jefferson would result in improved relations with France. As one historian has noted: “Never before or since has a foreign power acted so openly in an American election.”

Sixteen states took part in the balloting. The 138 electors were chosen by popular vote in six states and by the state legislatures of the remaining ten. Seventy votes were required to win a majority.

Adams expected to receive all of New England’s 39 votes, but he also had to win all 12 of New York’s votes and 19 from the other middle and southern states to win. He concluded that was impossible, especially after learning of Hamilton’s machinations. On the eve of the electoral college vote, Adams remarked privately that Hamilton had “outgeneraled” all the other politicians and stolen the election for Pinckney.

The electors voted in their respective state capitals on the first Wednesday in December, but the law stipulated that the ballots could not be opened and counted until the second Wednesday in February. And so for nearly seventy days, every conceivable rumor circulated regarding the outcome of the election. By the third week in December, however, one thing was clear, Jefferson could not get seventy votes. Although 63 electors were Southerners, the South was a two-party region, and it was known that Jefferson had not received a vote from every Southern elector. In addition, because the Federalists controlled the legislatures in New York, New Jersey, and Delaware, it was presumed that Jefferson would be shut out in those states.

Beyond that, nothing was certain. Many believed that Pinckney would win, either because of Hamilton’s supposed chicanery or because all “the Jeffs,” as Ames called the Southern Republican electors, supposedly had cast their second ballot for the South Carolinian in order to ensure that a Southerner succeed Washington. A good number of Americans fully expected that no candidate would get a majority of the votes, thus sending the election to the House of Representatives.

By the end of December, better information arrived in Philadelphia when Ames informed Adams that he had at least 71 electoral votes. On December 28, Jefferson wrote Adams a congratulatory letter and at Washington’s final levee in 1796, the First Lady told the vice president of her husband’s delight at his victory. Persuaded that he was indeed the victor, an ebullient Adams wrote his wife at year’s end that he had “never felt more serene” in his life.

Finally, on February 8, 1797, the sealed ballots were opened and counted before a joint session of Congress. Ironically, it was Vice President Adams, in his capacity as president of the Senate, who read aloud the results. The tabulation showed that Adams had indeed garnered 71 votes. Every New England and New York elector had voted for him. The tales about Hamilton’s treachery had been untrue ultimately, the former treasury secretary found the prospect of a Jefferson administration too distasteful to risk the subterfuge necessary to defeat Adams, who also got, as expected, all ten votes from New Jersey and Delaware. And in a sense, Adams won the election in the South, having secured nine votes in Maryland, North Carolina, and Virginia.

Jefferson, who finished second with 68 votes, automatically became the new vice president.* One Federalist elector in Virginia, the representative of a western district that long had exhibited hostility toward the planter aristocracy, voted for Adams and Pinckney, as did four electors from commercial, Federalist enclaves in Maryland and North Carolina. Whereas Adams secured enough votes in the South to push him over the top, Jefferson did not receive a single electoral vote in New England or in New York, New Jersey, or Delaware.

Pinckney, not Adams, was the real victim of Hamilton’s rumored duplicity. To ensure that the South Carolinian did not obtain more votes than Adams, 18 Federalist electors in New England refused to give him their vote.
* This first contested presidential election demonstrated a flaw in the Constitution’s electoral college scheme since the country now had a Federalist president and a Republican vice president. Four years later, the two republican candidates, Jefferson and Burr, each received 73 electoral votes. Although it was clear during the election campaign that Jefferson was the presidential candidate and Burr the vice presidential, Burr refused to concede, forcing a vote in the House of Representatives that brought Jefferson into office. To correct these defects the Twelfth Amendment, which provided for separate balloting for president and vice president, was adopted in 1804.


Had Pinckney received 12 of those votes, the election would have been thrown into the House of Representatives. Instead, he finished third with 59 electoral votes.

Burr polled only thirty votes. Southern Republicans–perhaps sharing the sentiment of the Virginia elector who remarked that there were “traits of character” in Burr which “sooner or later will give us much trouble”–rejected him.

Even among the enfranchised citizens, few bothered to cast ballots in this election. In Pennsylvania, a state in which the electors were popularly chosen, only about one-quarter of the eligible voters went to the polls. But the contest in Pennsylvania was an augury of the political changes soon to come. The Republicans swept 14 of the state’s 15 electoral votes, winning in part because they “outpoliticked” their opponents by running better-known candidates for the electoral college and because Minister Adet’s intrusive comments helped Jefferson among Quakers and Philadelphia merchants who longed for peace. Many voters had rejected the Federalist Party because they thought of it as a pro-British, pro-aristocratic party committed to an economic program designed to benefit primarily the wealthiest citizens.

And what occurred in Pennsylvania was not unique. Jefferson won more than eighty percent of the electoral college votes in states outside New England that chose their electors by popular vote. In an increasingly democratic United States, the election of 1796 represented the last great hurrah for the Federalist Party.

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On March 4, 1797, America’s first orderly transferal of power occurred in Philadelphia when George Washington stepped down and John Adams took the oath as the second president of the United States. Many spectators were moved to tears during this emotional affair, not only because Washington’s departure brought an era to a close, but because the ceremony represented a triumph for the republic. Adams remarked that this peaceful event was “the sublimist thing ever exhibited in America.” He also noted Washington’s joy at surrendering the burdens of the presidency. In fact, Adams believed that Washington’s countenance seemed to say: “Ay! I am fairly out and you fairly in! See which of us will be the happiest.” *

Historian John Ferling is the author of the recently re-released John Adams: A Life (An Owl Book, Henry Holt and Company, 1996, $17.95 paper).


The Legacy of The Presidents

Being president for such a long time means that one has more time to cement their legacy and accomplish a "great thing." However, it also means more chances to slip up and tarnish that legacy. Being in a position of power for so long can take its toll on a person, mentally and physically. Thus, all the men mentioned above must have been possessors of unique quality to be the head of one of the most powerful nations of the world over an extended period and deserve recognition for the same.


Andrew Jackson (7th President)

Elected in 1828 and again in 1832, Revolutionary War general and seventh President Andrew Jackson served two terms lasting from 1829 to 1837.

True to the philosophy of the new Democratic Party, Jackson advocated protecting “natural rights” against the attacks of a “corrupt aristocracy.” With distrust of sovereign rule still running hot, this platform appealed to the American people who swept him to a landslide victory in 1828 over incumbent President John Quincy Adams.

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