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Geografía

Océano Pacífico


El Océano Pacífico es la masa marina más grande y antigua del planeta.

Con 180 millones de km², el Pacífico cubre casi un tercio de la superficie del globo y corresponde a casi la mitad de la superficie y el volumen de los océanos.

El Océano Pacífico es el océano con la mayor profundidad promedio (4,280 m) y donde se ubican los pozos submarinos más grandes (como la Fosa de las Marianas, aproximadamente 11,500 m).

El Pacífico se encuentra al oeste de América, al este de Australia y Asia, y al sur de la Antártida. Es en el Océano Pacífico donde se encuentra la región más alejada de la civilización, el Isla de Pascua que pertenece a Chile y está aproximadamente a 3.600 km del lugar habitado más cercano.

Una de las principales características del océano es su gran número de islas, tiene aproximadamente 25,000. El conjunto de estas islas lleva el nombre de Micronesia (islas pequeñas) o Polinesia (muchas islas). El Pacífico también se caracteriza por su intensa actividad volcánica. Esto se debe a que el océano está completamente contenido en una placa tectónica llamada Placa del Pacífico.

El Pacífico recibe poca influencia de las masas de aire continentales. Debido a su extensión, hay cinco zonas o regiones climáticas diferentes, que causan temperaturas bastante diferentes en cada una de estas regiones.

El océano abarca regiones marítimas: Océano Antártico Glacial, Mar de Bering, Mar de Olchotsk, Mar de Japón, Mar de China Oriental, Mar de China Meridional, Mar de Java, Mar de Arafura, Mar de Coral, Mar de Taemfinia, Mar de la sonda y el Golfo de California.

Origen del Nombre del Pacífico

El océano fue bautizado en 1520 en la expedición de Fernão de Magalhães y lleva el nombre de Pacifico porque es más tranquilo en comparación con el tormentoso océano Atlántico.

Esta comparación se hizo cuando Fernando de Magallanes y sus compañeros de navegación cruzaron el Estrecho de Magallanes, un pasaje entre los dos océanos ya mencionados.